2006年8月24日下午,在第26届国际天文联合会通过决议,由天文学家以投票正式将冥王星划为矮行星,自行星之列中除名。
可能你已经听说冥王星不再是太阳系的行星了,但是,为什么呢?它干了什么导致它失去了作为我们太阳系最小的行星的地位?
美国天文学家克莱德·汤博(Clyde Tombaugh)于1930年发现了冥王星。从1930年到2006年,冥王星一直“舒适”地“躺在”海王星之后,成为我们太阳系中的第九颗行星。
图 “新视野号”拍到的冥王星彩图
但是,2006年这一情况发生了变化。事实是,冥王星自身并没有任何改变,但是科学家对行星的定义却发生了改变。随着这一变化生效,冥王星就不再适合行星的定义了。
根据国际天文联盟通过的新规则,天体必须满足以下条件才能有资格成为行星:
  • 行星必须是圆形的。
  • 行星必须绕太阳公转。
  • 行星必须已经“清除了其轨道所在的空间”。随着行星的行进,其引力会扫掠并清除周围的空间,其中一些物体可能撞击到行星上成为行星的一部分,另一些物体可能一直围绕行星运动,变成它的卫星。
冥王星遵循前两个规则:它是圆形的,并且绕太阳公转。但是,它不遵循第三条规则,它尚未清除其太空轨道。因为它不遵循这个规则,所以冥王星不再被认为是行星。
不过,不要为冥王星感到难过。它有一个新的头衔——“矮行星”。
矮行星是天体的一种,在新的行星定义下,它们只满足前两个标准。像冥王星一样,矮行星尚未清除其轨道所在的空间,如果它们将成为“真正的”行星,则还有一些“清洁”工作要做。
目前已知有五个矮行星,科学家们希望,随着时间的推移会发现更多矮行星。
矮行星中的四个——冥王星、鸟神星、妊神星和阋神星都位于海王星以外。第五矮行星谷神星位于火星和木星之间的小行星带中。

关于冥王星的事实:

  • 冥王星的大小与月球差不多。
  • 冥王星绕太阳转一圈大约需要248地球年。自从天文学家在1930年发现冥王星以来,它还没有完成一次绕太阳的旅行,它仍然需要有150多个地球年的时间!
  • 冥王星太远了,太阳发出的光要花费五个多小时到达。太阳的光仅八分钟就能到达地球!

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